¿Cómo Contratar a un Abogado?

Es probable que el contratar a un abogado es algo que no haya hecho antes. Puede ser espantoso y costoso pero lo primero que se tiene que acordar es que ningún abogado le está haciendo un favor al aceptar su caso. Usted le está pagando a alguien por un servicio y debe esperar que hagan un buen trabajo. En otras palabras, cuando le paga a un abogado por trabajar para usted, son esencialmente su empleado. Pero cuando tiene que depender en su empleado para ayudarle navegar y entender sus opciones, es especialmente importante encontrar a alguien confiable y competente.

Imagen de fondo: Toalla, de El Salvador

Buscando un Abogado

Visión General de Cómo Buscar un Abogado

Vale la pena tomarse tiempo en buscar a un abogado que usted piense hará un buen trabajo para usted y su familia. Cuando cualquier empleador busca a un empleado nuevo, no siempre elige a la primera persona que entrevista. De igual manera, no tiene que contratar al primer abogado que acepte tomar su caso. Es perfectamente adecuado hablar con varios abogados antes de contratar a uno. No dude en hablar con un abogado, conocer a otros candidatos, y después regresar a firmar un contrato para recibir servicios.

Finalmente, como cualquier empleador, puede despedir a cualquier empleado que no esté haciendo un buen trabajo. Recuerde que usted siempre controla si es que decide trabajar con un abogado. Si su abogado no se presenta a juntas o no cumple con su trabajo, puede despedirlo y contratar a alguien más. Además, quizá pueda recibir un reembolso de cualquier pago adelantado por los servicios que su abogado no ha cumplido. Sin embargo, despedir a un abogado por darle malas noticias puede que no sea la mejor idea.

El Mejor Abogado

Tome en cuenta que el mejor abogado es alguien que le dará una evaluación sincera de su caso, no necesariamente alguien que le diga que ganará su caso. También puede que el mejor abogado no sea el más caro. Algunas organizaciones, tal como Catholic Charities, ofrecen precios reducidos a clientes de bajo-ingreso pero no siempre es posible.

Catholic Charities Milwaukee mantiene una lista actualizada de abogados acreditados de inmigración. Si no tenemos la disponibilidad de tomar su caso, nuestra lista de referencias puede ser un buen comienzo en su búsqueda por un abogado bueno.

Expectavias

Qué Esperar de su Abogado

Puede que usted controle si es que va a trabajar con un abogado, pero todavía debería tener expectativas realistas de su abogado. Recuerde que usted no es su único cliente y que abogados de inmigración pasan mucho tiempo fuera de sus oficinas. Por ejemplo, la corte de inmigración y oficina de asilo más cercana para Catholic Charities de Milwaukee está en Chicago, por lo cual nuestro equipo legal viaja mucho. Sin embargo, usted merece que su abogado le regrese las llamadas y tener una buena comunicación con él. Puede que tome uno o dos días, pero debe poder contar con que la oficina de su abogado le regresará su llamada. 

Siempre recuerde que al contratar a un abogado bueno no garantiza que gane su caso, pero en muchos casos, es su única esperanza.

La primera vez que se reúne con un abogado, le van a hacer muchas preguntas. Algunas preguntas no le parecerán importantes, pero intente de contestarlas de la forma más honesta y correcta posible. Por ejemplo, la fecha en que usted entró por primera vez a los Estados Unidos puede afectar significativamente su capacidad de permanecer en el país. No solo adivine detalles, haga el esfuerzo para acordarse.

También debe saber que un abogado de buena reputación no puede y no mentirá por usted. Una vez que le ha dicho algo a sus abogados, no lo puede devolver.

Lo que su Abogado Esperará de USTED

Como cualquier relación, la relación entre abogado y cliente viene con expectativas mutuas. Usted espera ciertas cosas de su abogado pero su abogado también espera ciertas cosas de usted. Por ejemplo, es muy importante mantener a su abogado al tanto sobre eventos importantes, como cualquier:

  • Cambio de número de teléfono o dirección
  • Contacto con la policía o algún otra autoridad policial
  • Divorcios pendientes, matrimonios, nacimientos o muertes
  • Cartas que reciba sobre su caso

Para promover una mejor relación de trabajo con su abogado, intente llegar a tiempo a sus citas. Llame si no puede llegar o si llegará tarde. Los abogados suelen mantener sus calendarios bastantemente llenos y si llega tarde, puede que su abogado tenga que hacerle otra cita. Los abogados tienen fechas límites con las cortes y con inmigración, así que es muy importante que le mande cualquier documento que necesite lo más pronto posible. No quiere perder su caso porque no dispuso la evidencia necesaria a tiempo. Si no puede hacer un pago en cualquier momento, no se esconda de su abogado. Hable con él y vea si se puede arreglar algún otro plan de pagos.

Preguntas que Quizá Quiera Preguntar

Habilidad Legal

Hasta los mejores abogados hacen algo por primera vez. Pero si su caso es algo bastantemente complicado, contratando a un abogado con más experiencia puede ser importante. Quizás querrá buscar a alguien que entienda muy bien el sistema de inmigración y sus cortes.

Las leyes de inmigración cambian constantemente. Un abogado de inmigración debe mantenerse al tanto de cambios en memos, pólizas, leyes, regulaciones y más. Como una póliza organizacional, Catholic Charities refiere a gente solo a abogados cuya práctica se limita a inmigración.

De nuevo, cada abogado empieza su carrera sin tener mucha experiencia. Pero tampoco quiere trabajar con un abogado que está haciendo cosas que les queda por muy encima de la cabeza. A menudo, los abogados se convierten en una práctica. Está bien preguntarle a los abogados potenciales cuánta experiencia tienen con su tipo de caso.

También puede preguntar si algún otro abogado en su oficina ha tomado casos como el suyo. Si el abogado tiene a alguien más que está disponible para ayudarle, puede que manejen su caso muy bien.

La mayoría de abogados privados que practican inmigración pertenecen a la Asociación de Abogados Americanos de Inmigración (AILA, por sus siglas en inglés). Provee materiales de investigación, actualizaciones diarias en todos los cambios en ley de inmigración y avisos de cómo inmigración procesa casos.

Si está entrevistando a una organización non-profit, querrá preguntar si la organización pertenece a AILA y a la Cadena Católica de Inmigración Legal (CLINIC, por sus siglas en inglés). Emplea abogados con experiencia que proveen apoyo técnico a miembros de CLINIC. Nosotros en Catholic Charities en Milwaukee hemos pertenecido a CLINIC desde que abrimos nuestras puertas y a permanecido un valor invaluable para nosotros.

Trabajando Juntos

Es perfectamente normal el arreglar los detalles de su caso con algún otro miembro del personal de su abogado antes de trabajar con su abogado personalmente. Muchos abogados delegan tareas menores con su personal para tener tiempo de ayudar a más clientes.

Tiene que entender en adelanto la mejor manera de comunicarse con su abogado, sea por correo electrónico, teléfono, o mediante una secretaria. En caso de una emergencia, el saber esto será especialmente importante.

Este detalle puede ser un poco difícil. Contratar a un abogado que tenga buena fluidez en su lengua natal puede ayudarle a sentirse más cómodo y puede facilitar la comunicación. Pero no deje que ese detalle influya demasiado su decisión de a quién contratar. Algunos abogados pueden tener una gran experiencia legal que supera el solo saber inglés.

Catholic Charities, como muchos despachos de abogados, tiene procedimientos y aseguranza de práctica para asegurar que sus clientes reciban la mejor representación que les podemos dar. Muchos despachos de abogados privados también tienen estas medidas en su lugar. Adicionalmente, varios estados, incluyendo Wisconsin han implementado una manera de quejarse formalmente si piensa que su abogado no siguió la ética.

Pago

Es muy importante que tanto usted como su abogado entienda los arreglos financieros. Debe saber que tipo de pagos se esperan y para cuando se esperan. No quiere quedar mal debido a pagos inesperados.

  • ¿Qué representa mi pago? ¿Incluye el proceso completo?
  • ¿Va a cobrar por hora?
  • ¿Sus precios incluye ir a la corte, a entrevistas?
  • ¿Su precio incluye alguna apelación?
  • ¿Estan incluidos los servicios de traducción?

Otras Consideraciones

Si quiere asegurarse de que la persona que contrate en verdad es un abogado, puede revisar wisbar.org. Ingrese el nombre del abogado y puede confirmar sus credenciales e información de contacto.

Los notarios públicos en el estado de Wisconsin no son abogados. Como se indica en el sitio web del Departamento de Instituciones Financieras de Wisconsin:

“Cualquier residente de los Estados Unidos que tenga los 18 años de edad o más, tenga lo equivalente de una educación al 8o grado, ha pasado un examen notarial con una calificación del 90% o mejor dentro de un año de aplicar, y ha demostrado adherencia a leyes de acuerdo a las estatuas del estado de Wisconsin con respeto a arrestos y convicciones, es elegible para aplicar a la Comisión Notarial de Wisconsin.”

Toma más que una educación al 80 grado y ningún récord criminal para convertirse en un abogado. Si un notario público lo ha ayudado y ha sido herido, puede presentar una queja en wifi.org Un notario público no es un abogado en los Estados Unidos, y es un crimen participar en la práctica de la ley no autorizada.

NO contrate a un abogado por referencia simplemente por escuchar a alguien decir, “oh, contrata a este abogado…. Te va a caer bien.” Contratar a una persona amable es un buen consejo si es que está contratando con quien ir a almorzar. Pero no está contratando a un mejor amigo, está contratando a alguien que le pueda ayudar a navegar la ley. Por suerte, hay suficientes abogados de inmigración que son amables y talentosos. No se conforme con un abogado simplemente porque es amable.

Su abogado debe darle su expediente original sin importar si le debe dinero o no. Puede que el abogado necesite tiempo para hacer una copia, especialmente si es un expediente grande, pero ese expediente es su propiedad.

Use Nuestra Lista de Referencia

Catholic Charities Tiene Disponibilidad Limitada

Ya que nuestro cargo de casos frecuentemente está al límite, hemos compilado una lista de abogados de inmigración acreditados a quienes respetamos. Estos profesionales son buenos abogados y gente honesta. Por favor considere reunirse con alguien en nuestra lista de referencia de abogados de inmigración si Catholic Charities no está disponible para ayudarle.

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